【蔡醫師時間:Long COVID? Brain Fog?】
 

什麼是Long COVID(長新冠)?
      新冠肺炎(COVID-19)肆虐全球已經兩年多了,除了在全球造成許多的死亡案例之外,經過兩年多的病例累積,與它有關的慢性健康問題也一一浮現。根據已發表的研究顯示,約三成COVID-19存活者,會被不同的衰弱症狀所苦,因此在醫學上將這類的臨床表徵命名為「遠程新冠肺炎」(long-haul COVID),有學者將其簡稱為長新冠(Long COVID)。長新冠症狀包羅萬象,它牽涉肺部、心血管、血液、內分泌、腸胃道以及神經系統。當大家把注意力放在呼吸及心血管症狀時,卻有高比例的長新冠患者出現持續性的神經精神相關症狀,包括失眠(27.4%)、疲勞(24.4%)、認知障礙(20.2%)、焦慮(19.1%)。由於這些症狀在短期內無致命的風險,所以容易被民眾甚至一般醫護人員所忽略。

麼是Brian Fog(腦霧)?
     有學者將神經精神症狀稱為腦霧,而這裡有兩點要特別注意:
     (1) 腦霧並不是一個疾病名稱,它是用來描述一群綜合症狀的詞彙,這些症狀常見如專注力渙散、記憶力下降、理解力遲鈍、容易疲倦等。
     (2) 腦霧不是最近才出現的新詞彙,它用於描繪這些神經精神綜合症狀已久。除了COVID-19患者,許多疾病(睡眠障礙、慢性發炎)也有機會造成這樣的臨床表現。

腦霧是怎麼發生的?
    COVID-19患者發生腦霧的確切原因目前並沒有定論,有國外學者認為這跟身體免疫系統的活化有關。身體的免疫系統在患病期間釋放許多免疫分子,這些分子使我們的免疫系統抵禦COVID的感染;但這些免疫分子的副作用會影響身體系統的運作,當腦部的神經細胞受到影響後,使得神經細胞(1)無法維持過往穩定的電性狀態(2)必須重新調整以建立新的電性狀態,這是造成短暫性或持續性神經症狀的原因之一。

腦霧的定量腦電波檢測
    在我們接觸過的幾個腦霧患者,可以看到定量腦電分析中,患者Alpha的相關性(coherence)明顯下降,有些患者的Alpha震盪頻率甚至會降低;另外Theta震盪(慢波)功率的提升,以及整體腦電同步化下降。這些變化都指出大腦神經細胞正處於代謝狀況紊亂的情況下,使得神經細胞電性活動的同步化有著程度不一的負向變化。
30多歲男性,COVID-19確診後6週,主訴專注力及記憶力下降,容易焦躁且晚上睡眠狀態變差,多夢、易醒。從定量腦電分析可以看到整體同步化下降,存在較多的Beta/Theta震盪。

腦霧的治療方式
    在這樣的認知基礎下,嘗試調整腦部電性活動以改善其同步化變成一個可能的治療方向。iTMS藉由rTMS(repeated Transcranial Magnetic Stimulation,重複經顱磁刺激器)來調整患者的腦部電性活動。但它跟一般傳統rTMS不同的地方在於,iTMS治療所用的參數會依患者的腦部狀況來設定個體化的治療參數(先評估/檢測,再設定相關參數);此外在調整過程也會不斷的安排檢測以評估患者目前的治療狀況並設定後續的治療計畫。

 若您有腦霧的狀況,建議儘早安排檢測以確定腦部狀況,亦可來電安排客製化的iTMS療程,協助您儘早恢復健康。


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